Vacances 2013, cathédrales, oiseaux et fricandelles.
premiers pas en Belgique !

Après avoir quitté Bergues, nous arrivons en Belgique.
Nous nous dirigeons vers Oostende, à environ 60 Km, sur la mer du nord.
Nous sommes en Flandre orientale (Belgique flamande).
 
Nous longeons la côte et passons par Nieuwpoort (Neuport), Westende, Middelkerke ou nous nous arrêtons pour déjeuner.
La plage est immense et balayée par les vents.
 
 
Ligne de tramway "la Panne - Oostende - Knokke".
Pendant les vacances ou au cours des week-ends de grande affluence, le tram est le moyen de transport le plus pratique. Il dessert toutes les stations de la côte, à raison d'un tram toutes les vingt minutes. La solution idéale pour contourner les embouteillages et éviter les problèmes de parking. Pendant la saison d'été, il y a un tram toutes les 10 minutes. De septembre au 5 novembre, pendant les vacances de Noël et de crocus et à partir de Pâques au fin juin, le tram passe toutes les 15 minutes. A partir du 5 novembre, il passe toutes les 20 minutes.
La ligne relie la côte maritime belge de La Panne (près de la frontière française) à Knokke (près de la frontière néerlandaise), soir 67 km et 68 stations.
Elle est considérée comme la plus longue ligne de tramway du monde, à l'exception des lignes de tram-train.
 
Après une petite balade sur la plage, nous déjeunons et poursuivons notre route.
Nous arrivons à Oostende vers 14 heures sous un ciel dégagé, enfin !

Oostende (Ostende)
Oostende est à la fois une station balnéaire très fréquentée et une ville dotée d’un riche passé royal, car les souverains belges aimaient y séjourner. La station balnéaire s’étend entre le Casino-Kursaal et le Thermae Palace Hôtel, le long du promenoir qui borde la plage. Tout près se situent les Galeries royales et vénitiennes, où il fait bon flâner. À proximité du chenal du port et de l’avant-port, l’ancien quartier des pêcheurs forme un quadrillage de rues plus étroites, limité au Sud par le port de plaisance.
 
Nous arrivons à la gare avec son immense parking ou seuls les taxis et les bus sont acceptés.
Nous partons à la recherche d'une place. Nous en trouvons une à environ 500m de là.
 
Nous revenons à la gare.
 
Devant la gare, un immense parking à vélo, il y en a des centaines. Ici, la byciclette est reine.
Nous constatons que les vélos parkés sont équipés de sacoches, corbeilles, porte bébé.
Apparemment, ici, il n'y a pas de voleur. Je ne crois pas que l'on verrai cela en France.
 
Face à la gare, nous apercevons l'église St Pierre et Paul.
 
Une chapelle abrite le mausolée de Louise-Marie (photo de droite), première reine des Belges, décédée à Ostende en 1850. Le monument est l'œuvre de Charles-Auguste Fraikin. Il est 14h30 et la cathédrale n'ouvre qu'à 15 heures. Nous allons donc faire le tour du port de plaisance.
 
 
Le navire école de la marine belge, le Mercator
 
On retrouve le tramway qui longe le port.
 
Il est maintenant l'heure de retourner à la cathédrale.
Eglise Saints-Pierre et Paul
Cette église de style Néo Gothique à remplacé la précédente, qui avait brûlée en 1896. De cette ancienne église, il nous reste la tour, "Peperbusse". La nouvelle église est contruite en pierre calcaire des environs de Namur, selon ples plans de l'architecte Delacenserie. Elle fait penser à la Notre Dame de Paris, mais ici avec des flèches de tour finies, couronnées par des fleurons. Les côtés sont ornés de crochets. La croisée porte une tour centrale. Les murs sont supportés par des contreforts et des arc-boutants. En 1904, une chapelle fût ajoutée à la mémoire de la reine Louise-Marie (épouse du Roi Léopold I), et qui mourrut à Ostende en 1850.
 
 
 
De remarquables vitraux contemporains ornent cette église, il sont l'oeuvre de Michiel Martens.
Seul regret, nous n'avons pas pu accéder au port de commerce. Impossible d'en trouver le chemin.
Après ces deux heures passées à Oostende, nous reprenons le camping-car et rejoignons la route de Bruges.
Nous prévoyons d'y passer la nuit et de visiter demain.
Oostende est une grande ville, très belle et très animée ou il faudrait passer plus de temps.
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Fichier : 9.7 Mo
20130623 - Oostende - Bruges.zip